Auroras y relámpagos en Júpiter

Aurorae y Lightning on Jupiter
Créditos de imagen: NASA, JPL-Caltech, SwRI; Text: Natalia Lewyowska

Auroras y relámpagos en Júpiter
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¿Por qué gran parte de los relámpagos de Júpiter se producen cerca de sus polos? Al igual que la Tierra, Júpiter experimenta tanto auroras como relámpagos. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, los relámpagos de Júpiter suelen producirse cerca de sus polos, mientras que gran parte de los relámpagos de la Tierra se producen cerca de su ecuador. Para ayudar a entender la diferencia, la nave espacial Juno de la NASA, que actualmente orbita Júpiter, ha observado numerosas auroras y relámpagos. La imagen destacada, tomada por la cámara de la Unidad de Referencia Estelar de Juno el 24 de mayo de 2018, muestra el óvalo auroral del norte de Júpiter y varios puntos y rayas brillantes. Un evento llamativo se muestra en la imagen inserta de la derecha -que es un destello de los rayos de Júpiter-, una de las imágenes más cercanas de la aurora y los rayos jamás vistas. En la Tierra (que está mucho más cerca del Sol que Júpiter), la luz solar es lo suficientemente brillante como para crear, por sí misma, un calentamiento atmosférico mucho más fuerte en el ecuador que en los polos, impulsando turbulencias, tormentas y relámpagos. En Júpiter, en cambio, el calentamiento atmosférico procede principalmente de su interior (como remanente de su formación), lo que lleva a la hipótesis de que una luz solar ecuatorial más intensa reduce las diferencias de temperatura entre los niveles atmosféricos superiores, reduciendo así las tormentas ecuatoriales que crean rayos.

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