Rayas de tigre frescas en Encelado (Saturno)

Fresh Tiger Stripes on Saturn's Enceladus
Créditos de imagen: NASA,ESA,JPL,SSI,Cassini Imaging Team

Rayas de tigre frescas en Encelado (Saturno)
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¿Cómo aprenderá la humanidad por primera vez sobre la vida extraterrestre ? Una posibilidad es encontrarla debajo de la superficie helada de la luna Encelado de Saturno. Una razón para pensar que la vida puede existir: hay características largas, llamadas rayas de tigre, que se sabe que arrojan hielo del interior helado de la luna, al espacio. Estas grietas superficiales crean nubes de finas partículas de hielo sobre el Polo Sur de la luna y crean el misterioso anillo E de Saturno. La evidencia de esto proviene de la nave espacial robot Cassini que orbitó Saturno desde 2004 hasta 2017. En la foto, se muestra una imagen de alta resolución de Encelado desde un sobrevuelo cercano. Las rayas inusuales de la superficie del tigre se muestran en azul falso. Por qué Encelado está activo sigue siendo un misterio, ya que la luna vecina Mimas, aproximadamente del mismo tamaño, parece bastante muerta. Un análisis reciente de los granos de hielo expulsados ha arrojado evidencia de que existen moléculas orgánicas complejas dentro de Encelado. Estas grandes moléculas ricas en carbono refuerzan, pero no prueban, que los océanos debajo de la superficie de Encelado podrían contener vida. Otra luna del Sistema Solar que podría contener vida subterránea es Europa.

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