Una lente gravitacional de cinco cuásares
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¿Qué está pasando cerca del centro de este cúmulo de galaxias? En un primer vistazo parece que hay allí varias galaxias alargadas extrañamente y, por lo menos, cinco brillantes cuásares. En realidad, un cúmulo entero de galaxias está actuando como una gigantesca lente gravitatoria, distorsionando y multiplicando imágenes de objetos brillantes que se encuentran lejos en la distancia.

Los cinco puntos blancos y brillantes cerca del centro del cúmulo son, en realidad, imágenes de un único cuásar remoto.

Esta fotografía del Telescopio Espacial Hubble es tan detallada que incluso se puede ver la galaxia asociada que envuelve al cuásar. Una inspección cercana de la imagen superior revelará que las galaxias en arco situadas en las 2 y las 4 de un reloj simulado, son realmente imágenes de la misma galaxia producidas por la lente gravitacional.

Una tercera imagen de esa galaxia puede encontrarse sobre las 10 del citado reloj, desde el centro del cúmulo.

Casualmente, numerosas galaxias lejanas y extrañas salpican la imagen superior como si fuesen joyas coloridas.

El cúmulo de galaxias que actúa a modo de enorme lente gravitacional está catalogado como SDSS J1004+4112. Se encuentra a unos 7.000 millones de años luz de distancia, hacia la constelación de Leo Minor.

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