El núcleo del Cometa Wild 2 por Stardust
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¿Cómo es el núcleo de un cometa?

Ayer el robot espacial Stardust contestó a esta pregunta enviando las, hasta ahora, imagenes con más detalle del centro de un cometa.

El centro helado de los cometas está casi siempre oculto a los telescopios de la Tierra por el polvo opaco y el gas que hierve cuando se aproximan al Sol.

Dos veces anteriormente, sin embargo, en el caso del Cometa Halley y del Cometa Borrelly , naves atravesaron la nube de escombros de la coma de cometa para tomar una imagen del núcleo.

La imagen de arriba es el núcleo del Cometa Wild 2 tomada por Stardust cuando pasaba a unos 500 kilómetros.

Numerosos cráteres y terrenos montañosos son claramente visibles.

La misión Stardust es todavía más ambiciosa — ha capturado partículas de la coma y las devolverá a la Tierra en el 2006.

Se espera que el análisis de las imágenes y de las partículas recibidas dé nuevas informaciones sobre momentos cercanos al origen de nuestro Sistema Solar, cuando el Cometa Wild 2 se formó.

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