Anti cola del cometa PanSTARRS

Comet PanSTARRS Anti-Tail
Créditos de imagen & Copyright: Marco Fulle(INAF)

Anti cola del cometa PanSTARRS
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El cometa PanSTARRS (C/2011 L4), el famoso  cometa del atardecer en su momento, es ahora visible toda la noche en gran parte del hemisferio norte. A medida que  se eleva por encima del plano de la eclíptica se dirige hacia el exterior del Sistema Solar. La  amplia cola de polvo del cometa, tenue y desvanecida, continúa, sin embargo, creciendo. Esta  fotografía telescópica de campo amplio se hizo el 15 de mayo contra el fondo estrellado de la constelación de Cefeo. Se ve como el cometa ha desarrollado una extensa  anti cola , que es polvo dejado atrás a lo largo de la órbita del cometa (a la izquierda de la coma) que, en la imagen, se extiende más de 3 grados.

Dado que el cometa está a poco más de 1,6  unidades astronómicas del planeta Tierra, esto corresponde a una distancia de más de 12 millones de kilómetros. A finales de mayo, el  cometa PanSTARRS pasará a unos pocos grados del polo norte celeste.

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