Un paso en la detección de ondas gravitacionales
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Acelere una carga y obtendrá radiación electromágnetica: luz. Pero acelere cualquier masa y obtendrá radiación gravitacional. La luz se ve siempre, pero, hasta el momento, una detección directa confirmada de radiación gravitacional está todavía por realizarse. Cuando son absorbidas, las ondas gravitacionales (GWs) crean un diminuto movimiento simétrico similar a aplastar una pelota de goma y soltarla rápidamente. Para discernir las GWs de los rebotes de cada día, se pueden utilizar detectores separados. Las fuentes de GW astronómicas potentes harían moverse casualmente detectores iguales situados en extremos opuestos de la Tierra. Fotografiados arriba podemos ver los brazos de dos kilómetros de largo de uno de los mencionados detectores: el LIGO Hanford Observatory en Washington, que consiguió recientemente el hito de la fase de cierre para la detección futura de GW. Cuando éste y su interferómetro hermano en Louisiana sean activados en 2002, podrán ver un cielo de GWs tan extraño que no será inmediatamente comprendido. APOD llora la reciente desaparición de Joseph Weber, un pensador visionario y pionero en la detección de ondas gravitacionales.

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