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Reingreso del Observatorio Compton
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Hace nueve años fue colocado en órbita el masivo Observatorio Compton de Rayos Gamma, el segundo de los grandes observatorios espaciales de la NASA. Ubicados sobre la atmósfera, los instrumentos del Observatorio Compton pudieron explorar el universo en el espectro de alta energía, en términos de los rayos gamma, que son fotones con 100,000 o más veces la energía de la luz visible. El principal observatorio de rayos gamma jamás lanzado excedió en mucho las expectativas de su misión de 2 años, extendiéndola a 5 años, pero una reciente falla de un giroscopio ha hecho que la NASA decida dirigir el satélite hacia la atmósfera en forma segura. Como se ilustra en esta imagen, el reingreso controlado ocurrirá temprano el día de mañana, 4 de julio, sobre una remota área del Océano Pacífico, a unas 2,500 millas al sureste de Hawaii. El área del reingreso, (de unos 10 millones de millas cuadradas), está libre de zonas pobladas desde las cuales observar el evento, y fue seleccionada así para evitar el riesgo de víctimas humanas. EL duradero legado de descubrimientos del Observatorio Compton incluirá la detección de más de 400 fuentes de rayos gamma, más de 10 veces la cantidad conocida previamente, y más de 2,500 emisiones de rayos gamma.


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